Чай – один з найдавніших напоїв, без якого до сих пір не обходяться ні в одній європейській сім'ї, не кажучи про Піднебесну. Його походження оповите міфами і легендами, а у різних народів склалися власні чайні традиції. У цій статті ми познайомимося з напоєм ближче і дізнаємося, де почалася історія чаю, і як він підкорив світ.

Історія китайського чаю

Чай як рослина був поширений не тільки в Піднебесній: фахівці знаходили дикорослі чайні кущі в Індії, Гімалаях і Тибеті. Але історія чаю як напою почалася в Китаї і триває вже більше п'яти тисяч років.

Улюблений напій в Піднебесній зараз, звичайно ж, чай, історія походження настою з чайного листа почалася саме в цій країні. За однією з версій напій винайшов імператор Шень-нун, якого називають також "царем ліків". Сталося це випадково: в казанок з киплячою водою потрапило кілька сухих листочків з чайного куща. Імператор оцінив смак і тонізуючий ефект напою. З тих пір почалася історія китайського чаю, і його стали із задоволенням пити по всій країні.

За іншою версією історія появи чаю пов'язана з пастухами. Вони пасли худобу на схилах гір і помітили, що втомлені тварини щипають листя чагарника, після цього стають бадьорими і повними енергії. Пастухи теж вирішили спробувати чайне листя, додавши їх в окріп.

Перший час чай спресовувати і досушували. Напій вважався лікарським засобом, його варили. Чайні лавки, де можна було придбати брикети чаю, з'явилися в Китаї ще в епоху Цзинь – у 265-420 рр.

Більш традиційна історія чаю, коли його стали заготовлювати у вигляді цільнолистового продукту або порошку, почалася в епоху Сун, приблизно в XII столітті. Цікаво, що колись китайські майстри пропарювали чай і тільки потім почали просмажувати листя. Цю технологію запозичили японці і використовують її до сих пір, наприклад, для приготування знаменитого зеленого чаю матча.

Поширення чаю

Історія китайського чаю вплинула на багато країн. Завдяки розвитку міждержавних відносин з Китаєм, з IX століття напій став відомий в Японії. Поширюватися серед звичайного населення він почав з XIII століття, з тих пір в країні склався унікальний культ чаю та сформувалися правила чайної церемонії.

В Європі історія зеленого чаю почалася в XVI-XVII ст., напій вперше привезли португальські та голландські торговці. Особливу популярність в Англії отримав чорний чай. Обсяги поставок в країну росли, завдяки чому знизилася його вартість, напій став доступним для простого населення.

Індія вважається другою батьківщиною чаю, але достовірних відомостей зберіглося мало.  Перші згадки лікувального напою з листя чайного куща датуються ще VII-V ст. до н.е., тому історія появи чаю в світі залишається неоднозначною. Масове виробництво чаю в Індії почалося тільки в XIX столітті.

Походження назви

Знайоме нам слово "чай" походить від китайського "ча", що в перекладі означає "молодий листок". Чому ж в країнах Європи цей напій називається "tea"?

Справа в тому, що китайський ієрогліф, який означає "чай", в різних провінціях звучить по-різному. По суші чай експортували з півночі Китаю, де напій називається "ча". Тому в Росії, Персії, Індії прижилося слово "чай".

По морю чай доставляли з південних провінцій Китаю, там назва звучить як "ти". Тому в мовах Франції, Англії та Німеччини закріпилася саме ця версія.

Чай – корисний напій з багатою історією, яка оповита шлейфом легенд. Він зіграв важливу роль у розвитку культур і традицій різних країн та сьогодні залишається улюбленим напоєм для багатьох сімей.

У Європі п'ють в основному зелені і чорні чаї, в тому числі з додатковою ароматизацією.  У Китаї виготовляють також інші види: пуери, білі, жовті, бірюзові. Там чай рідко подрібнюють, в якості ароматних добавок використовують виключно натуральні квітки і трави. Наприклад, бутони троянд, пелюстки хризантеми, жасмин і молоді пагони бамбука.